Nieuwste versie Outpost Firewall Pro biedt betere bescherming en meer gebruiksgemak

Beveiliger Agnitum is vooral bekend geworden door haar veilige, lichte en gebruiksvriendelijke firewall: Outpost Firewall Pro. Onlangs is de nieuwe versie van dit programma uitgebracht. Outpost Firewall Pro 2009 is de opvolger van het succesvolle Outpost Firewall Pro 2008. De nieuwste versie verbetert de goede punten van de 2008-versie en Agnitum heeft op deze wijze een nog veiligere, lichtere en gebruiksvriendelijke firewall ontwikkeld. Bij het ontwikkelen van Outpost Firewall Pro (OFP) is vooral rekening gehouden met vier essentiële punten: veiligheid, controle, privacy en gebruiksgemak. Verschillende aspecten van de 2008-versie zijn geoptimaliseerd, met als gevolg dat de prestaties, vormgeving en gebruiksvriendelijkheid verbeterd zijn.

Veiligheid
OFP is voorzien van het Intrusion Detection System, dat aanvallen van hackers detecteert en afslaat. De ethernetmodule beveiligt tevens data die van en naar de computer toe gaat. De module verhindert het ''kapen'' van datapakketjes die gebruikt worden voor bijvoorbeeld e-mailen en surfen. De anti-lekmodule van OFP is in het leven geroepen om toezicht te houden op actieve processen en toepassingen en richt zich voornamelijk op de onderlingen communicatie tussen processen. Zo wordt voorkomen dat een toepassing ongecontroleerd informatie kan versturen. De netwerkmodule van OFP toont alle openstaande verbindingen van de betreffende computer met andere systemen, in een lokaal netwerk of op internet. Gebruikers kunnen met behulp van deze module snel en gemakkelijk ingrijpen mocht dat nodig zijn, ongewenste verbindingen kunnen eenvoudig geblokkeerd worden. De BlockPost plug-in werd in eerdere versies van OFP gebruikt om gebruikers de mogelijkheid te bieden bepaalde IP-adressen te blokkeren. Alle inkomend of uitgaand verkeerd naar deze domeinen op internet wordt direct geblokkeerd. De plug-in bestaat voor de nieuwste versie van OFP niet meer, maar deze tool zit nu geïntegreerd in OFP in de vorm van de functie IP Blocklist.

Verder beschikt OFP over een speciale bijlagemodule. Deze module moet ervoor zorgen dat potentieel gevaarlijke bijlages worden hernoemd. OFP voorkomt hiermee dat mogelijk gevaarlijke malware zonder waarschuwing op de computer terechtkomt. Bovendien is OFP voorzien van een antispywaremodule. Deze module richt zich op het voorkomen van spywareinfecties. De laatste noemenswaardige functie is de beveiliging tegen keyloggers. De zogenaamde Host Protection van OFP zorgt ervoor dat keyloggers geen toetsaanslagen kunnen registeren. Hiermee voorkomt OFP dat kwaadwillenden er met persoonlijke gegevens van gebruikers vandoor gaan. Denk hierbij bijvoorbeeld aan creditcardgegevens. Met al deze modules is OFP in staat een groot aantal aanvallen te voorkomen. Dit laatste wordt onderstreept door de score van 100% bij leaktests.

Controle en compatibiliteit
OFP beschikt over verschillende functies waarmee gebruikers de touwtjes in de handen kunnen houden. Allereerst is er de historieweergave, waarin een gedetailleerd overzicht wordt gegeven van alle activiteiten. Hierdoor kunnen gebruikers problemen verder analyseren en oplossen. Filters zorgen ervoor dat gebruikers alleen de gegevens zien waarnaar ze op zoek zijn. Verbindingen in de gaten houden en controleren wordt voor gebruikers extra gemakkelijk gemaakt. OFP beschikt namelijk over toepassing- en pakketfilter. Met het toepassingfilter is het mogelijk om de verbindingen te filteren op toepassing, hiermee wordt duidelijk welke toepassingen actief zijn en die tevens gebruikmaken van één of meerdere verbindingen. Met het pakketfilter kunnen gebruikers filteren op protocol, poort en adres. Als dit filter ingeschakeld is, worden alleen de in gebruik zijnde protocollen, poorten en adressen weergegeven.

OFP beschermt zichzelf door eigen programmabestanden te beveiligen. Deze zelfbescherming zorgt er bijvoorbeeld voor dat malware niets kan uitspoken met deze bestanden. OFP is het enige geautoriseerde programma dat toegang heeft tot de programmabestanden. Op het gebied van compatibiliteit heeft OFP van Microsoft het WHQL-certificaat (Windows Hardware Quality Labs) gekregen. Dit certificaat garandeert dat een programma compatibel is met Windows en dat het programma een stabiele werking heeft.

Privacy
Ook op het gebied van privacy is OFP verbeterd. Zo laat OFP gebruikers bepalen welke delen van websites door de browser weergegeven moeten worden, en welke niet. Op deze manier kunnen gebruikers advertenties laten blokkeren en kunnen webpagina's sneller laden. Een tweede punt is de geïntegreerde inhoudsmodule van OFP die gebruikers in staat stelt pagina's met vooral bepaalde woorden of zinnen te blokkeren. Ook kunnen websites met bepaalde woorden in de domeinnaam, geblokkeerd worden. Het laatste punt betreft het selectief toelaten en blokkeren van cookies en referrers. Een referrer geeft aan waar de bezoeker van een website vandaan komt. Een referrer bestaat uit een URL en aan de hand van die URL is precies te zien waar gebruikers vandaan komen. Dit kan met OFP dus voorkomen worden.

Gebruiksgemak
Gebruikersgemak staat hoog in het vaandel bij OFP. Dit is bijvoorbeeld te zien aan de opbouw van het programma. OFP bestaat uit 2 modi: de Basic- en Expert-modus. Gebruikers kunnen tussen deze twee modi schakelen. De Basic-interface laat de belangrijkste informatie zien. De Expert-modus daarentegen maakt het voor gebruikers mogelijk om gedetailleerde informatie te zien, en om de instellingen tot in de puntjes naar wens aan te passen. Om het gebruiksgemak te verhogen is het tevens mogelijk om een speciale amusementsmodus in te schakelen. Hierdoor kunnen gebruikers een toepassing zoals een game in volledig scherm draaien, zonder gestoord te worden door meldingen van OFP. Gebruikers kunnen uiteraard wel zelf instellen welke meldingen van OFP weergeven mogen worden tijdens schermvullende toepassingen.

Verder is er een functie aanwezig die gebruikers helpt bij het maken van beslissingen met betrekking tot het aanmaken van regels of het wel/niet accepteren van wijzigingen in de verschillende modules van OFP. Tevens detecteert OFP de netwerkomgeving en configureert zichzelf zodat automatisch toegangsregels kunnen worden aangemaakt. Tot slot is OFP voorzien van een updatemodule die automatisch op updates controleert. Op deze manier kunnen updates gedownload en geïnstalleerd worden, zonder dat de gebruiker daar omkijken naar heeft.


Tijdelijke actie
HaarmanB ICT is officieel verkoper van Outpost-producten. Vanwege het beschikbaar komen van de Nederlandse versie van Outpost 2009 zal iedereen die in de maand september 2008 een licentie op Outpost bij HaarmanB ICT bestelt maar liefst 15% korting krijgen. Meer informatie over deze actie en de voorwaarden vind je op deze pagina.